Norma Soas, prominent Jamaican fashion designer

Daily Gleaner, September 26, 1992

'Bend Down' Gully By Norma Soas

Fern Gully is being savaged. The irony is that its demise is being perpetrated by the very people

who seek to earn a living from the lure of this tourist attraction.

As a child growing up in Kingston any trip beyond Spanish Town was a treat. Fern Gully was

my favourite. Everything about it was intriguing - the interplay of light and shade the

transformation of the road into a mosaic as sunlight filtered through overhanging trees. Even

the cautious negotiating of winding curves added a sense of danger and heightened the

excitement of driving through this seemingly magical place.

I have observed the steady decline of Fern Gully over the year. It is like a nobleman stripped of

all but his title, vainly trying to maintain his dignity. The cautious optimism with which I have

viewed the tourism product is constantly being eroded as the assault on our beautiful countryside accelerates.

On a recent drive through Fern Gully, 'scandal' bags of every hue, blown by the wind, were

wrapped around the trunks of trees, some woven into the foliage as though someone was

decorating for a macabre party. Discarded 'box drinks' cartons lined both sides of the road.

From a mini van ahead of me a circus trail was created as skin, seeds and pulp were hurled

through the window.

Usually, in battle, to the victor go the spoils. Fern Gully is losing the battle, but it is also a

no-win situation for the desecrators. The growth of vending stalls is proliferating into mini

shopping plazas. In some sections vegetation has apparently been cleared to facilitate bamboo

poles on which to display items being sold.

Someone in authority had better put a atop to this rot before the wooden dwelling houses now

being erected are replaced with concrete structures. Eventually, even the kind of tourists of

whom Miss [Dawn] Ritch disapproves will turn up their noses at this appalling example of

Jamaican 'ramshackle'.

If there must be vending in Fern Gully it should be confined to one specific area with

attractively built booths. People should not have the freedom to do what is wrong. There should be no freedom to destroy the environment. No one is denying anyone the right to "earn

a bread”. But there is a very good reason why in a home, the toilet is not located in the middle

of the dining room.

As Fern Gully is replaced by 'bend down' gully the JTB will have to cease touting it as a

tourist attraction for nature lovers and botanists, and advertise it instead as the three-mile

craft arcade.

Anyone care to join me in a requiem?

Her cri de coeur drew responses:

Daily Gleaner, October 3, 1992

Fern Gully as symbol

By Desmond Henry


Norma Soas' recent comments in your newspaper on the ugly deterioration of the Fern Gully into what she called a bend-down plaza is but another symbol in the murky drift of our daily

lives. All Jamaica, it seems, is being reduced to either a bend-down or a squat, as that appears

to be the preferred position from which we best discommode ourselves of our habits. We have

become spoilers of the most abhorrent kind, destroying any and everything which speaks of

order, beauty and function. Who can forget, for example, that odious comment some years ago

by a leader in government about an automotive plant being "too clean" in which to train young men. and that it first should be dirtied up to make it more comfortable. Thus the Fern Gully principle in our lives is now telling us to soil everything, to disavow

beauty, order, cleanliness and functional harmony. It is a prescription for social ugliness of the

worst kind.

In 1990, in a series of articles in your paper outlining the concept and definition of Community

Tourism, I advocated a set of specific ideas for dealing with Fern Gully as it applies to the

region of Ocho Rios. They were predicated on the certain official promise that a substitute road

into and out of Ocho Rios was a certainty, and that the gully would become a controlled public

park. This of course has not happened, but does not alter much the ideas I proposed then.


(i) Do a wholescale replanting of the entire gully utilising mainly women labour from the surrounding areas. As a public works project it could employ hundreds of women for a gainful period.

(ii) Light the entire gully with multi-coloured lights, with the idea of transforming it into an

attractive visitor entertainment and strolling strip at nights.

Take this concept one step further and hold a one-night-a-week entertainment promenade in

the gully. Call it what you will, the Fern Gully Frolic, perhaps. On the night of the frolic, Ocho

Rios hotels, especially the all-incluslves. would be encouraged to forego their own inhouse

entertainment so as to allow their guests to get out and mix, meet, spend, and be entertained.

The range and scope of the entertainment should be professionally choreographed.

(iii) Severely control and regulate the list of users and activities in the gully, so as to make it a

genuine, safe and attractive location for the exposition of local fare, colour and craft.

(iv) Prohibit the travel of heavy vehicles through the gully.

The disorder which Ms Soas so rightly recognises in Fern Gully is nothing more than the general disorder that afflicts the wider society.

We are all witnessing a catastrophe in progress.

Unless someone, therefore, with a sense of what matters, and a feel for order and aesthetics

takes this and other aspects of our qualitative lives in hand, sooner or later all aspects of our

dally life will, like the water in the Fern Gully, flow gravitatingly to their common lowest levels.

And as the levels get lower and  lower, the flow inevitably gets faster and faster.

Daily Gleaner, October 22, 1992

Walking on the edge by Morris Cargill

All we need now is the continuing uncontrolled destruction of our environment of which Fern

Gully is the symbol. Everyone from street vendors, sound-system operators, slash-and-burn

artists and even some large hoteliers and developers seem to think that "earning a bread' is the

final justification for doing any damn thing they please to the environment.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .