The Fern Walk at Newscastle  

Marianne North, Recollections of a Happy Life, 1894

pp 88-9

One day the captain started Agnes Wilberforce and myself on two

horses with a groom for Newcastle, where he had arranged that Dr. S.

should meet us and show us the famous Fern Walk. It was a glorious

day. We rode up the steep hills straight into the clouds, and found rain

in the great village of barracks, but we went on in spite of it. The scarlet geraniums and zinnias of former soldiers' gardens had seeded

themselves all about, and above them we came to patches of wild alpinia, called by the English ginger and cardamom, with lovely waxy

flowers smelling [89] like their names. Great branches of Oncidium

orchids were pushing their way through the bushes, and creepers in abundance, huge white cherokee roses, and quantities of begonias. At

last we turned into the forest at the top of the hill, and rode through

the Fern Walk ; it almost took away my breath with its lovely fairy-like

beauty; the very mist which always seemed to hang among the trees

and plants there made it the more lovely and mysterious. There were

quantities of treeferns, and every other sort of fern, all growing piled

on one another; trees with branches and stems quite covered with them, and with wild bromeliads and orchids, many of the bromeliads with

rosy centres and flowers coming out of them. A close waxy pink ivy was running up everything as well as the creeping fern, and many

lycopodiums, mosses, and lichens. It was like a scene in a pantomime, too good to be real, the tree-fern fronds crossing and recrossing each

other like network. One saw dozens at one view, their slender stems

draped and hidden by other ferns and creeping things. There were tall

trees above, which seemed to have long fern-like leaves also hanging

from them, when really it was only a large creeping fern which had

found its way over them up to the very tops. They were most delicious

to look at, and, my horse thought, to eat also, for he risked my life

on a narrow ledge by turning his head to crop the leaves from the

bank, when his hind -legs slipped over the precipice. I said "Don't,"

and the Doctor and Agnes laughed, while the good horse picked his

legs up again and went on munching in a more sensible position. We

rode back by a lower fern walk, still lovelier because it was even damper.

p 96

I did one great study in the Fern Walk, sitting in my mackintosh cloak, and bringing it back soaking outside every day.